Onverwachte vogelreservaat kampeertrip

Het is goed doorpoten hier op de boerderij, dus toen ik hoorde dat mijn mede-workawayers een kampeertripje hadden gepland naar Tawharanui park hoopte ik dat ik nog aan kon haken.

De dag dat het hele feest van start zou gaan, stond ik weer onkruid uit de grond te trekken in een van de vele zij-tuinen toen Max ineens voor mijn neus stond. ‘Ik kan uiteindelijk toch niet gaan, wil je met de anderen mee kamperen?’ Nou had ik de avond van te voren al vaag opgevangen dat hij misschien niet meer zou gaan, dus mijn tas stond al half gepakt op mijn bed. Een paar uur later zat ik in de rammelende auto van Audrey op weg naar de camping!

Ik had me verder helemaal niet ingelezen of voorbereid op waar we heen zouden gaan (want ik zou niet gaan), dus toen ik een bord zag waarop stond dat we een kiwi-reservaat ingingen vroeg ik: ‘Er zitten kiwis hier!?’ Waarop ik te horen kreeg: ‘Ja, we gaan kamperen in een vogelreservaat. Daar ondernemen we deze hele trip voor.’

Kleine achtergrond over de kiwi’s (de vogel dus, niet het fruit): Kiwi’s zijn de kleinste in de familie van de struisvogels en ze zijn onder te verdelen in vijf soorten. Kiwi’s zijn relatief zwaar voor vogels en helemaal ontwikkeld voor een leven op de grond. Voordat de kolonisten naar Nieuw Zeeland kwamen, waren er maar drie soorten zoogdieren op de eilanden en dat waren allemaal vleermuizen. Kiwi’s hadden dus geen natuurlijk vijanden. Maar alles veranderde toen de kolonisten hun menagerie meenamen uit Europa. Van de geschatte miljoenen kiwi’s die er leefden voordat Nieuw Zeeland werd “ontdekt” zijn er nu nog krap 70.000 over. De kiwi is een bedreigde vogel en er wordt van alles aan gedaan om de populatie weer op te krikken, waaronder dus roofdiervrije reservaten.

De kans dat je ergens een kiwi ziet lopen is dus niet bijzonder groot, zelfs niet in het reservaat. Chantel, mijn Canadese mede-arbeider, is helemaal gek van vogels en stuiterde bijna door het plafond toen we het reservaat binnenreden. Dat kan ook komen omdat er volgens mij gewoon geen vering meer in die auto zit en we over scherpe snelheidsdrempels moesten.

Audrey had haar kleinzoon Odin meegenomen voor het strand wat onderdeel was van het reservaat. Nadat we de tent hadden opgezet vertrokken we met z’n allen zeewaarts. Ik weet dat ik al redelijk wat foto’s van stranden hier heb gedeeld op Instagram, maar Oh. Mijn. Sterren. wat een strand is dit!

Onbeschrijfelijk.

Ergens achteraan het strand vonden we een grot waar we schaduw hadden en daar maakte we het onszelf gemakkelijk tot het tijd was voor een snack en een avondwandeling. Kiwi’s zijn nachtdieren, dus we hadden de meeste kans om ze te zien bij zonsondergang.

Met een kaart op de telefoon en een zaklamp gingen we op zoek naar de start van een van de wandelroutes. We moesten een hek over klimmen om te beginnen en vervolgens tussen de schapen heuvel op heuvel af sjouwen. Helaas mocht het niet baten. Geen kiwi’s. Die arme Chantel was ook nog eens niet lekker, dus moesten we onze zoektocht staken. We hadden wel een mooi uitkijkpunt gevonden, dus Deanna en ik besloten in ieder geval daar de zonsopgang te gaan kijken. Daarna zouden we ieder ons weegs gaan om verschillende wandelroutes te gaan ontdekken.

Audrey had ons aangeraden om het Ecology pad te gaan lopen. Volgens de kaart kon je de route in twee uur lopen, dus dat leek me prima. Op mijn slippers, geen water, geen hoofddeksel, want ja het was nog vroeg, over het strand, de rotsen, door het bos, ik vond het machtig mooi. Ik was halverwege een stuk bos toen er rechts van mij wat ritselde. Je gelooft het nooit, maar jawel!

Een kiwi! Ik heb een kiwi gespot! Het duurde even voordat hij doorhad dat ik er stond, dus kon ik mooi een paar foto’s maken. Mijn dag kon niet meer stuk, dat snap je natuurlijk wel.

One Comment on “Onverwachte vogelreservaat kampeertrip”

  1. Hè Leona, wat een geluk dat je mee kon.
    Hoe leuk is het om onverwachte dingen mee te mogen maken. Inclusief het spotte van een kiwi !!!
    Go girl and have fun 😘

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *